Vuelos a las Islas Galápagos – LATAM Ecuador

Seguimos ahora con la segunda entrega sobre vuelos a las Islas Galápagos de LATAM Ecuador. Como parte de un especial compuesto por 3 entregas, hablaremos sobre las 3 aerolíneas que operan vuelos regulares al Archipiélago de manera regular desde Ecuador continental.

Primera entrega: Avianca Ecuador.
Tercera entrega: Tame EP.

Como repasamos en la parte 1 de este especial, los vuelos a Galápagos no son comúnes y ni pueden iniciarse fuera de Ecuador, ya que los controles de sanidad y migratorios son obligatorios. Por ejemplo, cada vez que un avión va a despegar hacia las Islas, los tripulantes de cabina rocían un spray especial desinfectante en los compartimientos superiores, galleys delantero y trasero y en los pasillos del avión, asegurando así que ningún patógeno o agente ajeno a las islas pudiera llegar a tan delicado ecosistema.

Historia de los vuelos a Galápagos

Los vuelos a Galápagos tienen una historia relativamente corta. Estos empezaron el 6 de febrero de 1936, en ese entonces con el transporte de correo y carga que se realizaba en hidroaviones desde Guayaquil, Salinas o Manta, ya que no existía una pista habilitada para aterrizajes en tierra. Para marzo de 1942, ante una potencial guerra en el Pacífico y con el fin de defender el Canal de Panamá, Estados Unidos construyó 3 pistas de aterrizaje en las islas, siendo la principal en Baltra, donde un Consolidated B-24 Liberator fue el primer avión en aterrizar en Galápagos.

Posteriormente, el 3 de enero de 1959 llegaron los vuelos comerciales regulares, en ese entonces con la desaparecida aerolínea LIA -Línea Internacional Aérea, la cual operó en Ecuador desde 1958 hasta 1961 con base en Quito volando con aviones Curtiss C-46 e incluso llegó a ser nombrada como aerolínea de bandera de Ecuador y la principal durante su breve historia. El 6 de junio de 1963 se consolidaron las operaciones con vuelos de Tame en aviones C-47 Skytrain.

Desde ese tiempo, los vuelos a Galápagos se han mantenido de manera ininterrumpida y ante la creciente demanda turística, se iniciaron vuelos también a San Cristóbal y el interés de las aerolíneas de volar a un destino tan atractivo fue creciendo y se convirtió en un apetecido destino por los grandes grupos de aerolíneas de la región. Ante ese interés, aerolíneas como Copa Airlines o Taca buscaron y estudiaron proyectos de creación de filiales en Ecuador, todo con el fin de poder alimentar sus redes con turistas que buscan llegar a las islas.

En este contexto, finalmente y con la apertura de los vuelos domésticos de LAN Ecuador el 6 de abril de 2009, la aerolínea ecuatoriana que hasta ese entonces se concentraba en rutas internacionales, se transformó en el tercer operador regular a las Islas, pese a una oposición inicial de AeroGal y Tame.

LATAM Ecuador (antes LAN Ecuador) Segunda entrega:

Para que LAN Ecuador haya podido empezar a volar a Galápagos, las autoridades pusieron como condición a cumplir, que esta opere sus vuelos en código compartido con cualquier aerolínea ecuatoriana. En ese entonces, operaban AeroGal y Tame estas 2 en contra de su operación, Saereo que no tenía permiso de operación a Galápagos (posteriormente operó y voló inter-islas) e Icaro la única que se mostró siempre a favor desde su llegada al país.

LATAM Ecuador vuelos a Galápagos
Airbus 320 de LAN Ecuador en Galápagos.

Así LAN Ecuador e Icaro iniciaron su operación de código compartido, pese a que LAN habría propuesto este acuerdo a todas las aerolíneas de la época, pero ninguna habría aceptado ceder sus frecuencias y oportunidad de ventas del segundo destino más rentable en vuelos domésticos del país (el primer es Quito – Guayaquil). El acuerdo con la aerolínea Icaro Air operó hasta que esta cesó operaciones y se dio su disolución en junio de 2011 por la Superintendencia de Compañías. Tras el cierre de Icaro, LAN Ecuador mantuvo sus frecuencias asignadas y fue el operador de mayor crecimiento en número de pasajeros hasta al menos el 2014.

Itinerarios y vuelos de LATAM Ecuador a Galápagos

Al igual que las otras 2 aerolíneas, LATAM Ecuador opera a Baltra y San Cristóbal con los siguientes horarios y frecuencias:

Quito – Baltra – Quito directo

Vuelos LATAM Ecuador Quito Baltra Galapagos
LATAM Ecuador opera 3 vuelos semanales directos desde Quito a Baltra.

Estos vuelos, la aerolínea no los opera de manera diaria, pero sí suelen operar hasta vuelos semanales según temporada alta. Los vuelos son operados con aviones Airbus A319.

Guayaquil – Baltra – Guayaquil

Vuelos LATAM Ecuador Guayaquil Baltra Galapagos
LATAM Ecuador opera 11 vuelos semanales entre Guayaquil y Baltra ida y vuelta.

La aerolínea opera hasta 2 vuelos diarios entre Guayaquil y Baltra, sumando un total de 22 frecuencias semanales ida y vuelta (tiene autorizado 28 vuelos en total). Estos vuelos son operados con aviones Airbus A319.

Quito – Guayaquil – San Cristóbal

Al igual que el resto de aerolíneas que vuelan a San Cristóbal, los vuelos inician en Quito con escala intermedia en Guayaquil para cargar combustible y subir más pasajeros:

Vuelos LATAM Ecuador Quito Guayaquil San Cristobal Galapagos
LATAM Ecuador opera 4 vuelos semanales a San Cristóbal.

Las 4 frecuencias semanales de la aerolínea se generan en Quito y escalan en Guayaquil, operados con aviones Airbus A319 con capacidad para 144 pasajeros.

Con un mercado tan interesante, que mueven más de 200 mil pasajeros al año, recientemente, se conoció del siguiente pedido de la aerolínea ante la CNAC – Consejo Nacional de Aviación Civil de Ecuador, donde LATAM busca un incremento en el número de vuelos hacia las Galápagos:

AEROLANE Líneas Aéreas Nacionales del Ecuador S.A (LATAM Airlines), busca aumentar 4 vuelos semanales hacia Baltra, lo que completarían 18 vuelos semanales aprobados y 3 adicionales a San Cristóbal, con lo que completarían el vuelo diario desde Quito y/o Guayaquil.

Por un año calendario, desde el mes de julio de 2018, LATAM Ecuador ha recibido 3 frecuencias semanales entre Guayaquil y Baltra, que anteriormente se encontraban en el permiso de operación de Tame. Esta reasignación de frecuencias, permitirá a LATAM operar 2 vuelos diarios entre Guayaquil y Baltra, más los 3 vuelos directos desde Quito, sumando 17 semanales a Baltra:

Guayaquil Baltra LATAM

La operación semanal de LATAM Ecuador a Galápagos contabiliza un total de 21 vuelos semanales o 42 ida y vuelta, lo que la posiciona en el segundo lugar actualmente en número de frecuencias, que claramente, puede variar según temporada.

Estadísticas

Para el año 2015, aún LAN Ecuador, se colocó en el segundo puesto en la participación de la cuota del mercado en los vuelos a Galápagos con el 36%, tan solo 1 punto por detrás de Avianca Ecuador.

Estadisticas pasajeros Participacion LATAM Ecuador Galapagos

En ese mismo año 2015, LAN logró el mayor crecimiento en el número de pasajeros transportados, alcanzando crecer un 11% más que el 2014, lo que representó a la aerolínea más de 7.839 turistas que viajaron a y desde las Islas. Para el año 2016, el panorama para los 3 operados no fue favorable por factores económicos locales, como también el terremoto y las condiciones económicas mundiales, donde la competencia turística de los países vecinos, con estrategias marcadas y fuertes, también repercutieron en estos números durante el 2016.

Pasajeros Avianca Ecuador Galapagos
Dirección del Parque Nacional Galápagos & Observatorio de Turismo de Galápagos,
Informe de visitantes a las áreas protegidas de Galápagos: 2015, Puerto Ayora,
Galápagos, Ecuador

 


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