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25 años del accidente de Millon Air en Manta

El 22 de octubre pasado se cumplieron 25 años del lamentable accidente aéreo de la empresa carguera norteamericana Millon Air en Manta, Ecuador. Foto por Werner Fischdick/Aviation Safety

Hoy recordaremos un evento ocurrido en la ciudad de Manta hace 25 años, que posiblemente pocos de ustedes recuerden o incluso, tal vez nunca oyeron antes.

Pasadas las 22:45 horas del martes 22 de octubre de 1996 un Boeing 707 cayó sobre el barrio La Dolorosa, generando la destrucción de casas, iglesias y el lamentable fallecimiento de 27 personas en total.

Accidente vuelo Millon Air en Manta

De este accidente, no hay mucha información online que represente las causas del mismo, pero medios estadounidenses de la época como JOC.com relata lo siguiente:

Millon Air, el operador con sede en Miami del avión de carga que se estrelló en Ecuador a costa de decenas de vidas el miércoles, tiene un historial de violaciones de mantenimiento.

Ha pagado $49,000 en multas y otras sanciones a la Administración Federal de Aviación desde 1984 y tuvo otro accidente fatal el año pasado, según la agencia. La FAA está investigando a la aerolínea por dos violaciones de mantenimiento adicionales no especificadas.

La compañía también recibió cartas de advertencia sobre violaciones de las regulaciones de pruebas de drogas todos los años desde 1994, por un total de nueve cartas. Cinco de ellos se recibieron solo en 1996.

El Boeing 707 involucrado en el accidente del miércoles estalló en llamas y se estrelló contra el campanario de una iglesia poco después de despegar de la ciudad portuaria de Manta en el sureste de Ecuador.

Los cuatro miembros de la tripulación murieron.

Al menos 30 personas en el suelo también murieron y otras 48 fueron hospitalizadas.

El avión transportaba pescado congelado.

La aeronave de 29 años involucrada en el accidente tuvo numerosos problemas de servicio, según los documentos de la FAA, incluida la corrosión y las piezas agrietadas, sueltas y con fugas. En 1995, un motor Pratt & Whitney JT3D falló 35 minutos después del despegue.

TRIPULACIÓN CONTINÚA

La tripulación continuó hacia el destino antes de recibir atención de mantenimiento.

El avión originalmente pertenecía a American Airlines y entró en servicio el 27 de octubre de 1967.

Millon ha operado el avión desde octubre de 1989.

En abril de 1995, uno de los cargueros DC-8 de Millon se estrelló en la ciudad de Guatemala, matando a seis personas e hiriendo a dos.

PROBLEMAS

En febrero de este año, uno de los Boeing 707 de la aerolínea aterrizó en el Aeropuerto Internacional de Miami con el tren de morro aún levantado después de que fallara una válvula de presión hidráulica.

El día antes de ese accidente, Millon informó haber solucionado problemas en las líneas hidráulicas y reemplazar los conectores rotos.

El transportista tuvo otro accidente menor en Dallas Fort Worth en 1987, cuando chocó con otro avión mientras rodaba para estacionarse.

La autoridad de aviación civil de Ecuador está investigando el accidente.

INVESTIGADORES AL SITIO

Un equipo de tres miembros de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de los Estados Unidos. Se dirigió al lugar del accidente el miércoles por la tarde.

Estuvieron acompañados por un inspector de la FAA y representantes de Boeing y Pratt & Whitney.

En el peor accidente reciente de Ecuador, un avión de carga DC-8 se estrelló en Quito el 22 de septiembre de 1984, matando a 75 personas.

Otra particularidad de este accidente lo hace el proceso de indemnización, el cual fue cumplido por la aseguradora de Million Air en su totalidad, pero que hasta el 22 de octubre de 2021 quedaron $250 mil dólares por reclamar por familiares de una de las víctimas en tierra del accidente.

Informe final

Se buscó un informe final que determine las causas del accidente, pero hasta el momento solo hay esta información disponible gracias a Aviation Safety:

Fecha: martes 22 octubre 1996
Hora: ca 22:40
Tipo: Silhouette image of generic B703 model; specific model in this crash may look slightly different
Boeing 707-323C
Operador: Millon Air
Registración: N751MA
Numéro de série: 19582/639
Año de Construcción: 1967
Motores: Pratt & Whitney JT3D-3B (HK)
Tripulación: Fatalidades: 3 / Ocupantes: 3
Pasajeros: Fatalidades: 1 / Ocupantes: 1
Total: Fatalidades: 4 / Ocupantes: 4
Víctimas en Tierra: Fatalidades: 23
Daños en la Aeronave: Total
Consecuencias: Written off (damaged beyond repair)
Ubicación: SW of Manta Airport (MEC) (   Ecuador)
Fase: En ruta (ENR)
Naturaleza: Carga
Aeropuerto de Salida: Manta Airport (MEC/SEMT), Ecuador
Aeropuerto de Llegada: Miami International Airport, FL (MIA/KMIA), Estados Unidos de América

Descripción: Un vuelo de carga de Millon Air un Boeing 707-323C que transportaba pescado congelado y flores se estrelló después de despegar del aeropuerto Eloy Alfaro, Manta, Ecuador. El avión arrancó tejados de casas en el barrio de Dolorosa y se estrelló en llamas contra un restaurante. Los funcionarios locales afirman que un motor estaba en llamas. El avión fue destruido. El piloto al mando de transporte de la aerolínea, el primer oficial, el ingeniero de vuelo, un pasajero y unas 30 personas en tierra resultaron heridos de muerte. Aproximadamente 50 personas en el suelo sufrieron heridas graves.

¿Recuerdan este accidente o tienen más información sobre el mismo?

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14 comentarios en “25 años del accidente de Millon Air en Manta”

  1. Javier Montesdeoca

    Recuerdo muy bien este accidente, era estudiante universitario y supe de él como noticia de última hora en el desaparecido noticiero “Telemundo” de Ecuavisa. Una anécdota de esta tragedia es que la imagen de la Virgen María a la entrada de la iglesia destruida quedó intacta, solo ennegrecida por el humo. Los habitantes del lugar lo atribuyeron a un milagro. Otra anécdota es que nadie reclamó la indemnización del seguro de una persona que murió en el lugar. Además en el suelo del lugar habían pescados según fotos de la prensa.

  2. realmente muy buena historia gracias por relatarnos este accidente ocurrio que 12 años antes de que yo naciera y no tenia ni idea de que existia, muy buen post y sugue asi

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