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Código compartido a profundidad

Hoy volvemos a hablar sobre qué son los vuelos en código compartido en aviación, ampliando qué es, para qué sirve y sus beneficios.

¿Alguna vez has llegado al aeropuerto, buscado tu mostrador de facturación o número de puerta y no has encontrado tu vuelo en las pantallas de salida? Ves un vuelo a tu destino, con la hora correcta, pero no con tu número de vuelo, ¿estás confundido? ¿Es ese tu vuelo disfrazado? ¿Hay alguien a quien puedas consultar? ¡Bienvenido al mundo de los códigos compartidos de las aerolíneas!

Últimamente se ha vuelto a hablar bastante sobre los acuerdos de código compartido que cada vez más aerolíneas firman y dudas se generan sobre sus verdaderos beneficios, o no, para los pasajeros. Por ello vamos a volver a hablar de este tipo de acuerdo.

¿Qué son los códigos compartidos de las aerolíneas?

Si bien este tema ya lo había tratado hace tiempo, ante algunos comentarios en redes, me surgió la idea de profundizar este tópico y gracias a una excelente publicación de la consultora OAG podemos tener más y actualizada información sobre este tipo de acuerdo aerocomercial.

Primero debemos poner en contexto el nacimiento de los codeshare, que datan sus primeros intentos desde 1986. En aquellos días, las aerolíneas querían expandir sus redes con un riesgo limitado, pero en muchos casos estaban restringidas en cuanto a dónde podían volar desde y hacia dónde.

Algunas aerolíneas crearon una solución alternativa, un código compartido donde colocaban su código y un número de vuelo en un vuelo operado por otra aerolínea con la que tenían una relación comercial. Una excelente manera de expandir virtualmente su propia red operativa, generar más ventas y decirles a los clientes que podía venderles un boleto a casi cualquier lugar del mundo, incluso si no fuera en su propio avión.

Desde entonces, las aerolíneas se han enamorado de la idea de los códigos compartidos y hoy en día son comunes en todos los mercados, pero ¿cómo funcionan y cuáles son los beneficios?

¿Cómo funcionan los códigos compartidos en aviación?

En el mundo de los datos de aviación, nos referimos al “transportista operador” y al “transportista comercializador”. El transportista operador es la aerolínea que vuela el avión, proporciona la tripulación de cabina, etc., y el transportista comercializador es la aerolínea que vende boletos para el vuelo.

¿Por qué existen los códigos compartidos?

Una aerolínea reconoce que hay demanda de su mercado para volar a un destino, pero la aerolínea no opera vuelos a ese destino (o al menos no con suficiente frecuencia).

La solución de código compartido:

  • La aerolínea conoce a un amigo, otra aerolínea, que puede conectar y llevar pasajeros desde un punto al que la aerolínea ya vuela y llevarlos a su destino final.

Esto permite que la aerolínea operativa conserve la mayor parte de los ingresos de esa venta de boletos mientras “alimenta el tráfico” al amigo. Y con suerte, esa aerolínea amiga, que puede estar en la misma alianza aérea, puede alimentarles tráfico en la otra dirección, esencialmente rascándose la espalda mutuamente. Todos ganan: las aerolíneas tienen la oportunidad de obtener más tráfico y más ingresos, y crean una experiencia de viaje superior con un viaje sin problemas para el pasajero.

Para que esto suceda, el transportista operativo envía sus horarios al transportista comercializador. El transportista comercializador coloca su número de vuelo en el servicio y distribuye el servicio de ese transportista operativo con su propio número de vuelo. De repente, el vuelo BA173 de LHR a JFK se convierte en AY5473: es un servicio de British Airways, pero en el que Finnair vende asientos como código compartido.

Para ser más efectivas, las aerolíneas intentan ofrecer precios similares en los vuelos. Sin embargo, en ocasiones puedes obtener una ganga de una aerolínea de código compartido cuyas tarifas no se hayan sincronizado del todo con las tarifas más recientes de la aerolínea operadora. Con la demanda cambiando minuto a minuto, esto no es una sorpresa, pero puede ser una oportunidad para que el viajero inteligente ahorre algo de dinero. Si has ahorrado US $200, ¿realmente te importa si tu boleto de Lufthansa tiene un número de vuelo de Austrian Airlines?

Beneficios para todos

El mapa de red ocupado a continuación muestra todas las rutas nacionales de EE.UU. en las que Iberia, la aerolínea más grande de España, tiene códigos compartidos operados por una aerolínea asociada de Oneworld Alliance:

Fuente OAG.

Si no lo supieras, parece que Iberia opera en todo Estados Unidos. Sin embargo, todos estos vuelos son operados por American Airlines, con un número de vuelo de Iberia en el servicio. Esto permite a Iberia vender un vuelo desde Madrid a Houston, por ejemplo, con un vuelo directo a Miami y luego una conexión al IB4945, así la aerolínea tiene una red más amplia de destinos, sin necesariamente tener que poner un avión en toda esa red de destinos que vemos.

Si bien podemos esperar que las aerolíneas operen códigos compartidos dentro de sus alianzas globales, muchas aerolíneas también tienen códigos compartidos con aerolíneas que no están en su alianza o que no tienen una, esto genera también un desafío tecnológico y de integración de sistemas, y sobretodo itinerarios para coordinar los vuelos.

Esto se espera en beneficio al pasajero que vuela en aerolínea A se pueda conectar en aerolínea B bajo una misma reserva, generando un viaje más tranquilo para el viajero, que incluso su maleta irá chequeada hasta destino final, cosa que no sucedería si no existiera el código compartido.

¿Volaste alguna vez en un vuelo bajo esta modalidad? Cuéntame tu experiencia en los comentarios.

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